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“悟空”捉“妖”:暗物質粒子探測衛星發現黑洞爆發

2016/12/30 11:58:32??????點擊:


  新華社南京12月29日電(記者 王玨玢)中科院紫金山天文臺29日通報,暗物質粒子探測衛星“悟空”近兩個月內頻繁記錄到來自超大質量黑洞CTA 102的伽馬射線爆發。這是暗物質衛星科研團隊自衛星上天后首次發布觀測成果。“悟空”觀測到的現象表明,黑洞CTA 102正經歷新一輪活躍期。

  超大質量黑洞是宇宙中廣泛存在的一類天體,它們的質量是太陽的幾十萬至數百億倍,幾乎在每個大星系、包括人類身處的銀河系中心,都存在至少一個這樣的黑洞。有些巨型黑洞在宇宙極早期就已經存在,它們如何形成、演變、反作用于星系,至今仍是未解之謎。但人類研究這些碩大的“宇宙妖怪”并非毫無辦法。科學家已經發現,有一部分超大質量黑洞并非一直悄無聲息,而會肆無忌憚地“大吃大喝”:它們吞噬的物質聚集形成吸積盤、并且產生強有力的噴流,使黑洞表現得異常明亮。這一類天體也被稱作活動星系核,它們正是人類解開黑洞之謎的鑰匙。

  CTA 102就是一個著名的活動星系核。它于1963年被首次發現,其黑洞質量約為太陽的8.5億倍,與太陽系距離約為80億光年。科學記錄顯示,CTA 102上一次比較劇烈的活動發生在2012年。

  我國于2015年底發射的暗物質粒子探測衛星“悟空”,主要目標就是通過空間觀測宇宙射線和伽馬射線,來探索宇宙暗物質和類似黑洞這樣的宇宙“妖怪”。紫金山天文臺暗物質衛星團隊介紹,自今年10月以來,“悟空”頻繁捕捉到來自CTA 102的伽馬射線輻射。特別是11月23日以后,“悟空”記錄到明顯增強的伽馬射線爆發現象,這一爆發在12月16日達到峰值。記錄到的最高光子能量約620億電子伏特,相當于靜止質子等效能量的66倍。

  這一觀測結果也得到其他設備的印證。紫金山天文臺1米近地天體巡天望遠鏡也觀測到CTA 102的此輪爆發。根據望遠鏡記錄,今年6月18日至12月20日之間,CTA 102亮度持續增強。

  “CTA 102是‘悟空’捕獲的第一個‘小妖’,我們將持續監測它的活動。相信借助‘悟空’的火眼金睛,未來還能‘抓獲’更多的‘宇宙妖怪’,為人類認識宇宙萬象提供有力的幫助。”暗物質衛星項目團隊成員徐遵磊說。

  “悟空”此項觀測結果已在《天文學家電報》上發布。

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